경추통증 원인과 치료법

대부분의 경추통증은 거북목증후군 등의 단순 근육통으로 인해 발생합니다.

경추통증이 발생하는 원인은 무척 다양하지만, 대부분의 경추통증은 목 주변을 둘러싸고 있는 근육과 인대의 문제로부터 시작됩니다.

근육통 발생의 가장 큰 원인은 바르지 않은 자세입니다. 목을 앞으로 내미는 자세, 목을 앞으로 숙이는 자세 등 목을 숙이는 여러 가지 안 좋은 자세들로 인해 목에 가해지는 하중이 커지게 되고, 그 결과 목 주변의 근육과 인대가 뭉치고 딱딱해져 근육통이 발생하는 것입니다. 바르지 않은 자세를 장시간 유지하게 되면 일자목, 거북목 등이 유발될 수 있고 이로 인해 목에 받는 하중이 더욱 커지게 되는 악순환이 반복되므로 자세가 좋지 않다면 반드시 교정을 해주어야 합니다.

경추통증을 유발하는 여러 질환들

● 거북목, 일자목

정상적인 목뼈는 C자 모양의 커브를 그리고 있으며, 머리의 무게를 지탱하고 외부의 충격을 흡수 및 완화하는 역할을 합니다. 그러나 잘못된 자세를 오랫동안 지속하면 목이 C자 모양에서 점차 1자 형태로 변형되는데, 이렇게 경추가 수직의 형태로 변형된 것을 일자목이라고 부르며, 일자목보다 더 앞으로 돌출된 형태를 거북목이라 부릅니다. 거북목이 되면 머리의 하중과 외부의 충격을 목이 그대로 전달받기 때문에 경추통증이 발생합니다.

거북목의 대표적인 증상으로는 목 뒤가 자주 뻐근하고 경추통증이 나타나거나, 어깨와 등이 굽어있거나, 두통 혹은 어깨 결림이 발생하거나, 쉽게 피로해지고 집중력이 저하되거나, 허리통증이 나타나는 경우 등이 있습니다. 거북목으로 인한 증상 대부분은 근육통을 동반한 것이므로 비교적 치료가 간단합니다.

이처럼 근육의 문제로 나타나는 목통증에는 침치료가 가성비 좋은 치료입니다.

1. 비용이 매우 저렴하다

2. 치료시간이 매우 짧다

3. 접근성이 매우 좋다

이 세 가지 측면에서 침치료가 굉장한 강점을 가지고 있기 때문에 근육 문제로 인한 목통증에는 침치료를 받는 것이 가성비가 좋습니다.

● 목디스크(추간판탈출증)

목디스크는 목 주변의 근육과 인대가 오랜 시간 압력을 받아 퇴행되면서 디스크 또한 퇴행되고 밀려 나와 통증을 유발하는 퇴행성 척추질환입니다.

목디스크 초기에는 목 주변의 뻐근함과 경추통증, 어깨통증 등이 느껴질 수 있습니다. 특히 목디스크의 상부경추는 경추통증을 일으키고 하부경추는 팔저림을 일으키는데, 단순히 경추통증만 있다면 목디스크가 아닐 가능성이 있으나, 이 외에도 팔과 손이 저리고 원인 모를 두통이 동반된다면 혹시 목디스크 초기 증상이 아닌지 의심해보는 것이 좋습니다.

● 후종인대골화증

후종인대골화증은 척추체 뒤쪽을 위, 아래로 연결하는 인대 중 하나인 후종인대가 비정상적으로 단단해지는 질환입니다. 정상적으로 움직일 수 있도록 도와야 할 인대가 딱딱하게 골화되면서 척추관을 지나는 척추 신경을 압박하게 되고, 이 때문에 신경 장애를 발생시킵니다.

주로 경추에서 발생하며, 손에 감각이상이 나타나거나 팔이 아프고 목 부위에 찌릿찌릿한 통증이나타납니다. 또한, 인대가 척수를 압박하고 있으므로 보행 장애가 동반될 가능성이 있고, 심할 경우 배변 및 배뇨 장애가 발생할 수 있으므로 각별히 주의해야 합니다.

● 척수증

척수증은 뇌에서부터 목을 통해 전신으로 퍼지는 중추신경인 척수가 여러가지 원인에 의해 물리적으로 압박되어 손상이 생긴 질환입니다. 척수증이 있는 경우, 경추 MRI 검사 시 척수가 하얗게 변한 시그널이 보이는 게 일반적이기 때문에 MRI 검사를 통해 척수증을 진단하고 있습니다. 다만, 증상 초기에는 경추통증을 비롯해 어깨, 손, 팔 등에서 통증과 저림 등의 증상이 나타나기 때문에 목디스크로 착각하는 경우가 많습니다.

만약 아무런 치료도 받지 않은 채 척수증을 그대로 방치한다면 신경이 지속적으로 손상되어 보행장애나 일상생활이 불가능한 정도의 마비, 더 심한 경우에는 사지마비까지 이어질 수 있습니다. 따라서 척수증은 치료를 통해 더 이상의 추가적인 진행을 막고, 근력이나 감각기능 등을 회복하도록 해야 합니다.

경추통증의 원인을 찾는 가장 기본적인 검사는 X-ray입니다.

경추통증을 방치하게 되면 결국 목이 퇴행되게 되고, 한번 퇴행된 목은 퇴행 전 상태로 되돌아갈 수 없습니다. 거의 대부분의 경추통증 환자는 일자목, 거북목인 경우가 많으며 이는 X-ray 검사를 통해 비교적 저렴하고 간단하게 진단이 가능합니다. 거북목으로 인한 경추통증은 추후 목디스크로 진행될 가능성이 높기 때문에 교정을 위해 노력해야 합니다.

만약 경추통증의 원인이 거북목이라면 일반적으로 약 2-3회 정도 치료를 받고나면 호전 반응이 나타나게 됩니다. 하지만 4회 이상 치료를 진행했는데도 호전 반응이 나타나지 않으면 경추통증의 원인을 찾기 위한 더욱 정밀한 검사가 필요합니다.

경추통증(거북목증후군) 에이스(ACE) 치료법
목통증이 허리통증보다 치료는 물론 생활관리나 운동이 훨씬 쉬운 이유는?

위에서 설명한 에키스 약침(Acupuncture of Herbal Medicine)과 이완추나(Chuna), 도수치료및 운동법 교육(Exercise Education)을 통합하여 경추통증 ACE(에이스) 치료법이라고 합니다. 이러한 ACE 치료법은 경추통증 치료에 효능이 있는 여러 치료법을 복합적으로 진행함으로써 치료 효과를 배가시킬 수 있습니다.

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