목디스크 환자가 꼭 알아야 할 10가지

1. 목디스크 파열이 심할수록 우리 몸 속으로 흡수될 가능성이 더 높다.

디스크가 파열되면 많은 양의 수핵이 흘러나와 신경근에 닿으면서 목과 어깨, 팔 등에 극심한 염증성 통증이 발생합니다. 통증으로 인해 목을 제대로 가누기 힘들고, 누워서 잠을 잘 수도 없을 정도이니 당장에라도 수술을 받고 싶은 마음이 들지만, 디스크가 터져 심하게 파열될수록 흡수될 가능성이 높습니다. 왜냐하면, 우리 몸은 상처가 생기면 손상된 부분을 스스로 치유하기 위해 면역체계를 가동시키는데, 디스크가 파열되어 신경근에 염증이 생기면 이를 상처로 인식하여 자연치유를 위한 활동을 시작하기 때문입니다.

또 디스크가 파열되어 흘러나온 수핵이 많으면 많을수록, 우리 몸의 면역시스템에서는 이를 이물질로 인식할 가능성이 높습니다. 그래서 이를 제거하기 위한 작업을 시작합니다. 이물질로 인식된 수핵은 대식세포 등과 같은 우리 몸의 면역세포가 갉아 먹어 치우기 때문에 어느 정도 시간이 지나면 수핵은 우리 몸 속에서 흡수되어 사라지게 됩니다. 여기서 흡수된다는 것은 수핵이 원래 있던 디스크 안으로 다시 들어가는 것이 아니라 디스크 밖에서 녹아 없어지는 것을 의미합니다. 결국 디스크가 심하게 터지면 터질수록 통증도 심하겠지만, 심하게 터진 디스크일수록 더 잘 흡수되는 경향을 보이기 때문에 디스크가 많이 파열되었다고 하더라도 너무 걱정할 필요는 없습니다. 파열된 목디스크가 흡수되는 이유에 대한 보다 자세한 내용은 아래 영상을 참고하시길 바랍니다.

2. 목디스크로 인한 염증성 통증은 시간이 지나면 좋아지는 경향이 있다.

목디스크는 제자리에서 밀려나온 디스크가 신경을 건드리며 염증을 일으켜 통증이 발생합니다. 특히 초기 목디스크와 비교해 흘러나온 수핵의 양이 많은 파열 상태에서는 흘러나온 수핵이 신경 근 닿아 염증이 생기면서 통증이 극심하게 나타납니다. 이렇듯 심한 통증 때문에 일상생활이 어려울 수 있지만, 일반적으로 디스크에 추가적인 손상만 없다면 시간이 지나면서 터진 디스크는 흡수되고 신경근에 생긴 염증이 가라앉으면서 통증의 호전을 기대해볼 수 있습니다. 왜냐하면 목디스크로 인한 염증은 우리 몸의 면역체계가 일으키는 일종의 복구과정이기 때문입니다.

염증이 통증을 일으키는 주요원인인 것은 맞지만, 염증은 우리 몸이 손상을 입었을 때 이를 복구하기 위해 스스로 만들어낸 것입니다. 즉, 신경근에 생긴 염증으로 심한 통증을 느끼게 되지만, 이 염증으로 인해 손상된 디스크가 복구될 수 있는 것입니다. 일반적으로 염증으로 인한 극심한 통증은 두 달 정도 시간이 지나면 염증이 가라앉으면서 통증이 완화되는 경향을 보입니다. 다만 목디스크로 인한 치료기간을 단축하고 통증을 보다 효과적으로 완화하기 위해선 전문 의료진의 도움을 받아 치료와 함께 충분한 휴식을 병행하는 것이 좋습니다.

3. 의학적으로 목디스크 수술이 필요한 경우는 심각한 힘 빠짐과 마비 한 가지 뿐이다.

목디스크가 발생하면 극심한 통증으로 인해 마음이 초조해져 성급하게 수술을 결정하는 경우가 많습니다. 그러나 목디스크로 수술을 해야 하는 의학적 이유는 심각한 힘 빠짐(Wrist Drop-손목에 힘이 완전히 빠지는 증상)이나 마비증상이 있을 때입니다. 이 같은 예외적인 경우가 아니라면 목디스크는 비수술로 치료할 수 있으니 성급하게 수술을 결정하실 필요가 없습니다.

물론 목디스크가 발생하면 통증이 매우 심하다 보니 이를 빨리 해결하고 싶은 환자분들의 마음을 이해하지 못하는 것은 아닙니다. 그러나 수술은 한번 시행하면, 다시 수술 이전의 상태로 되돌아갈 수 없는 비가역적인 성격을 가지고 있습니다. 단지 통증 제거만을 위해 수술을 선택하려고 하는 것이라면, 조금 더 신중해질 필요가 있습니다. 수술 없이 비수술로 치료하는 게 경추구조물을 손상시키지 않아 장기적으로도 좋습니다.

4. 목디스크를 일으키는 유일한 원인은 자세다.

허리가 안 좋아지고 통증이 나타나는 데는 많은 원인이 있습니다. 그러나 목디스크나 목통증을 유발하는 원인은 '자세' 딱 한 가지밖에 없습니다. 일반적으로 머리는 우리 몸통의 정 중앙에 있어야 하는데, 이 위치를 벗어난 자세, 특히 목이 앞으로 나가는 자세를 취하게 되면 목에 부담이 되면서 통증이 나타나게 됩니다. 예를 들면 고개를 푹 숙이고 스마트폰을 보는 자세, 목을 앞으로 쭉 빼고 컴퓨터 모니터를 보는 자세가 목에 가장 좋지 않습니다.

이렇게 머리가 몸통의 정 중앙을 벗어난 자세를 지속, 반복적으로 취하게 되면 목 앞쪽 근육이 짧아지게 되고, 목 뒤쪽 근육과 인대는 비정상적으로 늘어나게 됩니다. 또 목뼈에 가해지는 하중도 늘어나게 되고, 이로 인해 목 뒤쪽 근육과 인대가 받는 부담이 커지면서 뒷목과 어깨가 결리고 통증이 나타나게 됩니다. 목디스크를 일으키는 유일한 한 가지 '자세'에 대한 보다 자세한 내용은 아래 영상을 참고하시길 바랍니다.

5. 목디스크는 스트레스의 영향을 많이 받는다.

목은 허리와는 달리 스트레스를 받으면 근육이 긴장되고 경직될 수 있습니다. 스트레스를 받으면 교감신경이 자극되어 목의 긴장도가 높아지는데, 목이 긴장한 상태가 되면 목에 더 힘을 주게 되기 때문에 통증이 더 심해질 수 있습니다. 아프니까 또 목에 힘을 주게 되고, 힘을 주니까 통증이 심해지는 악순환이 반복됩니다. 따라서 목디스크 환자는 되도록 즐거운 생각을 하면서 목에 힘을 빼고, 심호흡 등을 통해 적절한 스트레스 관리를 해주는 것이 좋습니다.

목디스크 환자는 모커리 도리도리 운동, 으쓱으쓱 운동 등 목에 힘을 빼는 운동을 해주면, 굳어진 목 근육과 인대를 풀어주어 통증을 완화합니다. 더불어 모커리에서 만든 목통증과 승모근통증, 두통을 즉시 가라앉히는 스트레칭은 뭉치고 긴장된 목과 어깨, 승모근을 푸는 데 도움이 됩니다. 자세한 스트레칭 방법은 아래 영상을 참고하시길 바랍니다.

6. 목디스크는 허리디스크에 비해 치료가 더 쉽고 빠르다.

목디스크 치료와 허리디스크 치료를 비교했을 때 일반적으로 목디스크가 허리디스크보다 비수술 치료가 쉽고 빠릅니다. 그 이유는 크게 세 가지가 있습니다. 첫 번째, 목은 허리보다 면적이 작고 근육과 구조가 단순합니다. 때문에 침, 약침, 추나치료를 진행하기에 더 수월합니다. 면적이 작으니 두 손으로 목 전체를 쉽게 잡을 수 있고, 근육과 인대도 한꺼번에, 전체적으로 풀어줄 수 있습니다. 두 번째, 목은 허리보다 하중을 덜 받고 움직임이 적습니다. 목은 상체 전체의 무게를 받치고 있는 허리와 달리 머리의 무게만 받치고 있기에 하중을 적게 받고, 움직임도 크지 않습니다. 이러한 이유로 머리를 몸의 중심선에 딱 세워주는 자세를 잘 유지하기만 한다면, 목은 손상될 일이 없습니다. 세 번째, 목은 허리보다 운동법도 쉽고 간단합니다. 허리는 하중을 많이 받고, 움직임이 많기 때문에 어느 정도 강화 운동이 필요하지만, 목은 머리의 무게만 받쳐주면 되기 때문에 강화 운동 자체가 필요하지 않습니다. 모커리 도리도리 운동과 으쓱으쓱 운동 등 목에 힘을 빼주는 운동만 해주면 됩니다. 목디스크가 허리디스크에 비해 치료가 더 쉽고 빠른 이유에 대한 보다 자세한 내용은 아래 영상을 보시길 바랍니다.

7. 목디스크 치료가 허리디스크 치료보다 쉽고 빠르다고 해서 방치해서는 안 된다.

그러나 목디스크 치료가 허리디스크 치료보다 더 쉽고 빠르다고 해서 목디스크를 방치하거나 대수롭지 않게 생각하면 안 됩니다. 목은 허리에 비해 신경이 지나가는 공간이 굉장히 좁고, 목에는 중추신경인 척수가 있습니다. 때문에 목디스크를 방치하여 척수신경이 압박되면, 굉장히 위험한 상황이 발생할 수 있습니다. 물론 이런 경우는 매우 드물기에 크게 걱정하실 필요는 없으나, 목디스크를 방치하는 것은 좋지 않으므로 적극적인 치료가 필요합니다.

8. 염증성 통증으로 인해 뭉친 근육과 인대를 풀어주면 치료 기간이 단축될 수 있다.

일반적으로 퇴행되어 약해지고 기능이 떨어진 근육과 인대는 목디스크로 인한 염증성 통증이 생기면, 더욱 단단하게 뭉치고 굳어집니다. 이때 뭉친 근육과 인대를 풀어주면 디스크로 인한 치료 기간이 단축될 수 있습니다. 약침으로 염증과 통증을 제거하고, 추나요법을 통해 뭉친 목 근육과 인대 마디마디를 밀고 당겨 부드럽게 풀어주면, 퇴행되어 약해진 목 근육과 인대의 기능을 회복 및 강화할 수 있습니다. 더불어 염증 및 부종 제거, 신경기능 회복 등의 효능이 있는 한약치료도 적용합니다. 이러한 한방 복합치료를 통해 굳어있는 근육과 인대를 부드럽게 풀어주면, 일반적으로 통증이 호전되는 정도나 치료 기간 등이 훨씬 더 짧아질 수 있습니다.

9. 목디스크는 목에 힘이 들어가는 강화 운동이 필요하지 않다.

허리는 상체 전체의 하중을 지탱해야 하므로 적절한 운동을 통해 근력을 강화할 필요가 있지만, 목은 머리의 무게만 받쳐주면 되기에 따로 근육을 키우기 위한 강화 운동이 필요하지 않습니다. 목은 기존 근육의 기능만 살아있으면 그걸로 충분합니다. 목디스크 환자는 이미 목 주변 근육과 인대, 디스크가 퇴행되어 약해지고 기능이 떨어져 있는 상태이기 때문에 목에 힘이 들어가는 운동을 자칫 잘못하면 통증이 더 심해질 뿐 아니라 디스크가 추가 손상될 수 있습니다. 목에 힘이 들어가는 강화 운동 대신, 목에 힘을 빼주는 모커리 도리도리 운동, 으쓱으쓱 운동 이 두 가지만 해도 충분합니다.

10. 목디스크에 좋은 운동은 허리 운동과 달리 언제 어디서나 할 수 있다.

목디스크에 좋은 운동인 모커리 도리도리 운동, 으쓱으쓱 운동의 가장 큰 장점은 언제, 어디서나 쉽게 할 수 있다는 것입니다. 허리 운동은 종류도 굉장히 많으며 일반적으로 일어서서 하거나, 누워서 하는 운동이 많아 아무데서나 하기 쉽지 않습니다. 이에 반해 목 운동은 매우 간단하며 앞서 설명했듯이 강화 운동을 할 필요도 없이 목에 힘을 빼주는 운동만 하면 됩니다.

모커리 도리도리 운동, 으쓱으쓱 운동은 누워서 또는 서서 할 필요도 없고, 앉아있는 그 자리에서 바로 할 수 있기 때문에 업무 중이나 수업 중, 회의 중 심지어는 출근길 지하철 안에서 등 언제, 어디서든지 운동이 가능합니다. 다만 한 가지 주의사항은 이 운동들을 할 땐 반드시 통증이 없는 범위 내에서만 진행하는 것이 좋습니다.

모커리에서는 목디스크를 어떻게 치료하나요?

우리 몸은 면역반응을 통해 손상된 부분을 스스로 치유하기 때문에 한방 의료진의 도움을 받으면서 통증만 제대로 관리해주고, 재손상만 시키지 않는다면 2달 내로 신경근의 염증이 줄면서 통증의 호전을 기대해볼 수 있습니다. 일반적으로 퇴행으로 인해 약해지고 기능이 떨어진 목 주변 근육, 인대는 목디스크로 인한 염증성 통증이 생기면 더욱 단단하게 굳고 뭉치게 됩니다. 이에 긴장되고 뭉친 근육과 인대를 풀어주면 근육과 인대의 기능이 회복 및 강화되어 목디스크로 인한 치료기간을 단축시키는데 도움이 됩니다. 모커리는 ABCDE 한방복합치료법과 생활관리 및 운동법 교육을 병행하여 목디스크로 인한 통증을 완화하고, 약해진 근육과 인대의 기능을 회복 및 강화하여 재발을 방지합니다.

객관적으로 검증된 모커리 목디스크 치료효과

■ 목디스크 치료, 10일에 80% 이상 통증 감소(미국통증학회 발표)

디스크 환자 193명을 대상으로 80% 이상 통증이 감소되는 치료기간을 분석한 결과, 입원집중치료의 경우 목디스크 치료기간은 10일, 허리디스크 치료기간은 약 2주로 목디스크가 더욱 빨리 치료되는 것으로 나타나 2012년 미국 통증학회에 공식 발표했습니다.

※ 치료기간은 평균적인 기간이므로 환자의 상태나 증상 등에 따라 약간의 차이가 있을 수 있습니다.

미국통증학회에 발표된 ABCDE 복합 목디스크 치료법의 효과
  • 목은 허리보다 하중을 덜 받고, 구조가 단순하여 허리디스크보다 훨씬 쉽고 빠르게 치료됩니다.
  • 객관적인 연구를 통해 약 10일이면 통증의 80% 이상 감소되어 치료될 수 있다는 것이 검증되었습니다. (입원집중치료 기준)
MRI로 본 목디스크 파열 환자 치료사례(치료기간 : 입원치료 4주, 외래치료 1개월 / ABCDE 치료법)

파열된 목디스크는 치료를 잘 받으면서 충분한 휴식을 취하면 우리 몸으로 흡수되어 없어지는 경우가 많고, 파열이 심할수록 오히려 더 잘 흡수되기도 합니다. 단, 디스크로 다시 재흡수되는 것이 아니라 우리 몸의 대식세포 등이 튀어나온 디스크를 이물질로 인식해 녹여서 몸속으로 흡수되어 없어지는 것입니다. 오른쪽 MRI 사진은 치료 6개월 후 촬영된 모습으로, 파열된 디스크가 깨끗하게 흡수된 것을 확인하실 수 있습니다.

미국통증학회발표 자세히 보기 >

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